Onthaasten in ongerept Slowakije

Sinds Tsjechoslowakije uit twee afzonderlijke landen bestaat, heeft vooral het westelijk gelegen Tsjechië – dankzij trekpleister Praag – furore gemaakt als vakantieland. Maar rijd je nog een paar honderd kilometer oostwaarts dan zul je versteld staan van het bijzondere Slowakije, waar de natuur nog puurder, de lucht nog schoner en de rust nog groter lijkt dan in Tsjechië.

Ongekende rust in ongerepte natuur
Rust en ongereptheid. Dat is wat je voornamelijk kunt vinden in Slowakije. Want hoewel dit land ongeveer hetzelfde oppervlak beslaat als Nederland, kent het maar zo’n 5 miljoen inwoners. Slowaaks is hier de voertaal en ook dat is mijlenver verwijderd van wat wij in Nederland gewend zijn. Met een beetje geluk kun je hier met oudere Slowaken in het Duits en jongeren in het Engels communiceren, maar het blijft allemaal heel basaal. Ben je onbekend in Slowakije en wil je het land echt goed verkennen, dan is het aan te raden een accommodatie te huren van een Nederlander. Deze vakantiehuisjes, villa’s, (kasteel)appartementen, woonwagens, campings en b&b’s zijn stuk voor stuk spectaculair gelegen in de bergen, velden, bossen, valleien en heuvels van Slowakije.

Wandelen in een Slowaaks paradijs
Of je nu een fervent wandelaar bent of er eigenlijk niet zo van houdt; wie een wandelroute in het Slowaaks Paradijs (Slovensky raj) heeft gelopen, zal nooit meer hetzelfde over wandelen denken. Want dit bergachtige gebied in het noorden vlakbij de Poolse grens is één van de meest spectaculaire natuurgebieden in Europa. Avontuurlijke wandelroutes voeren over touwbruggetjes, langs watervallen, via grotten en voorbij de mooiste bloemen en planten. Onderschat het wandelen in Slowakije niet: de meeste gebieden zijn zeer uitgestrekt met ongerepte natuur en niet voorzien van bewegwijzering. Een goede wandelkaart en wandelschoenen zijn onontbeerlijk! Na zo’n prachtige natuurwandeling is het heerlijk thuiskomen in je appartement, vakantiehuisje, pension of camping, waar je met de voetjes omhoog kunt genieten van de ongelooflijke rust in dit bijzondere stukje Europa.

Het gezellige Slowaakse leven
Heb je behoefte aan wat meer vertier, dan kun je de gezelligheid opzoeken in een typisch Slowaaks dorpje of één van de grotere steden. Bratislava is de hoofdstad en ligt op slechts 60 km van Wenen, aan de voet van de Kleine Karpaten. De historische, vrij compacte binnenstad is prachtig gerenoveerd met de burcht op de heuvel als blikvanger van de stad. Bratislava beleeft als toeristische bestemming een echte opleving, waardoor het hier bruist als nooit tevoren! De tweede stad van Slowakije is Kosice, vlakbij de Hongaarse grens en gelegen aan de Donau. Deze stad is het politieke, wetenschappelijke, culturele en economische centrum van Slowakije. Het 18e-eeuwse centrum is heel goed te bewandelen en grotendeels prachtig gerenoveerd. Welke stad je ook kiest, je kunt overal genieten van wat de restaurants, terrasjes en cafés te bieden hebben; een diner kost hier nooit meer dan tien Euro – in de kleinere steden zelfs maar vijf Euro. Zo kun je uitgebreid kennis maken met lokale lekkernijen zoals Bryndzove Halusky (aardappeldeeg stukjes met schapenkaas en spekjes), Kapustnica Polievka (zuurkoolsoep) en Langose (gebakken koek met allerlei toppings). Natuur, cultuur, rust, uitgebreid eten en een vertrouwd verblijf in een Nederlandse accommodatie: na een vakantie in Slowakije voelt je je als herboren!